ААС (Advanced Audio Coding) - формат аудио файла с меньшей потерей качества при кодировании, чем MP3 при одинаковых размерах.

AAC изначально создавался как преемник MP3 с улучшенным качеством кодирования. Формат AAC, официально известный как ISO/IEC 13818-7, вышел в свет в 1997 как новая седьмая часть семьи MPEG-2. Существует также формат AAC, известный как MPEG-4 Часть 3.

Преимущества ААС над МР3:
- частоты с 8 Гц до 96 кГц (MP3: 8 Гц — 48 кГц)
- до 48 звуковых каналов
- большая эффективность кодирования при постоянном звуковом потоке
- большая эффективность кодирования при изменяющемся звуковом потоке
- более гибкий Joint stereo
Всё это означает, что слушатель получает улучшенное и более стабильное качество звука, чем при MP3 с таким же или меньшим битрейтом.

AAC имеет несколько режимов создания файлов (профилей), наиболее известным из которых является LC ( Low Complexity, низкая сложность), используемый Apple в своем сервисе iTunes. Кроме того, воспроизведение AAC LC файлов возможно при помощи аппаратных AAC плееров ( Apple iPod или телефонов Nokia).

Сейчас редко кто использует «голые» AAC файлы. В большинстве случаев их сразу упаковывают в контейнер MP4 ( m 4 a, m 4 p), что дает пользователю определенные преимущества вроде возможности использования тэгов или поддержки gapless (без пауз) воспроизведения.

Количество существующих AAC кодеков достаточно велико. Также как и в случае MP3 они могут значительно отличаться по скорости и качеству. Среди них следует отметить Apple Quick Time (использующийся в iTunes), показавший лучший результат в тестировании на 128 кбит/с, а также Nero AAC, отличающийся прекрасной реализацией VBR и являющийся первым кодеком с поддержкой AAC plus.